Feeds:
Posts
Comments

Archive for the ‘Fiction’ Category

Những món quà

Chap 1: Birthday – Trắng, xanh và phù thủy vàng.

– Hai đứa đang làm gì vậy?

“Bà” hỏi hai người, khi họ đang mải mê thắt thắt buộc buộc một cái gì đó. Có vẻ là một cái hộp. Nói thật, tôi không biết “bà” là ai. Tôi chỉ nghe được giọng của một bà lão tầm sáu bảy mươi tuổi. Bà luôn trùm cái áo to đùng như cái chăn, che kín mặt. Lưng bà hơi còng. Ngoài ra, tôi biết là “bà” vì họ luôn gọi bà là “bà”. À, nhưng “bà” không phải nhân vật chính trong câu chuyện này đâu. Tôi nghĩ nhân vật chính ở đây là hai đứa trẻ bà đang nói chuyện kìa. Tính ra, cậu con trai không còn là trẻ con nữa. Cậu ấy phải tầm mười bảy hay mười chín tuổi rồi, nếu nói về ngoại hình. Cậu có mái tóc màu đen, khá gọn gàng, trừ những cọng tóc con không chịu vào nếp, và đôi mắt màu nâu sẫm sau cặp kính vuông. Tôi rất yêu cặp mắt đó, cũng giống như cậu nói rất thích cặp mắt tròn đen của tôi. Tôi cũng rất yêu cậu ấy, vì cậu là lý do tôi được sinh ra. Còn cô bé đứng cạnh cậu lại đúng là một đứa trẻ, vẻ tầm mười đến mười hai tuổi là cùng. Tuy nhiên, tôi không thích cô ta cho lắm, màu trắng toát từ đầu tới chân của cô làm tôi liên tưởng tới những kẻ lang thang trong đêm. Còn đôi mắt màu xanh lá cây làm tôi nhớ những con rắn, loài vật cô ta thường thả lên người tôi. Phải, cô ta luôn bắt nạt tôi. Thế nên, cho dù cô ta là người tạo ra tôi đi nữa, tôi cũng không thể yêu quý cô ta được. Tôi nghĩ cô ta cũng yêu quý cậu, nhưng cô ta ghét tôi. Bằng chứng rõ ràng là cô ta vừa quay lại nhìn bà, nhưng tôi có cảm giác cô ta đang liếc tôi. Ánh mắt đó làm tôi ớn lạnh. Đột ngột, ánh mắt của cô ta đổi sang một vẻ hồn nhiên khó tin khi nhìn thẳng vào bà, đến mức khi nhìn vào đó, bất chấp những điều cô ta đã làm với tôi, tôi cũng không thể nào tin nổi vẻ mặt hồn nhiên đó là giả bộ. Cho nên, đến tận bây giờ tôi vẫn chẳng biết cô ta có giả bộ không nữa.

– Chúng cháu đang chuẩn bị quà cho sư phụ.

– Quà ư?

Bà thắc mắc. Dù không nhìn thấy vẻ mặt bà. Nhưng tôi có thể biết được biểu cảm đó qua giọng nói.

– Hôm nay là sinh nhật sư phụ.

Cậu con trai mỉm cười dịu dàng. Nụ cười đó làm tôi ấm lòng. Cả hai người họ đều dịu dàng như vậy khi nói về người họ gọi là “sư phụ”, mặc dù tôi chưa bao giờ gặp người đó để biết bà ta là người như thế nào. Chỉ biết đó là một phù thủy.

– Ồ, vậy sao. – Bà nhìn chiếc hộp chăm chú. – Chắc cô ấy sẽ vui lắm. Ta gần như đã quên hết sinh nhật mọi người. Ta già quá rồi.

– Sinh nhật bà chúng cháu sẽ tặng bà quà. Bà đừng lo, cháu nhớ giỏi lắm.

Cô bé con vẫn giữ ánh mắt vui vẻ khi nói. Thật kỳ lạ, bất kể đối với tôi cô ta có xấu xa đến mức nào, tôi vẫn có cảm giác cái dáng vẻ hiện tại của cô ta là thật.

– Đúng thế, còn nếu Shiro không nhớ, cháu vẫn sẽ tặng quà cho bà thôi, bất kể ngày nào trong năm.

Cậu gật đầu mỉm cười. Tôi hiếm khi thấy cậu ấy thành thật và háo hức như vậy. Trừ phi cậu đang nói về quà tặng. Tôi nghĩ đó gọi là… gì nhỉ? À, “sở thích”.

Vạt áo bà hơi lung lay. Tự hỏi là do cơn gió hay là bà đang cười.

– Thế hai đứa có thể cho ta biết hai đứa đang chuẩn bị quà gì cho cô ấy không?

– Được thôi ạ. – Cô bé con nói

– Nhưng sẽ có trao đổi đồng giá đấy ạ. – Cậu con trai tiếp lời.

– Thế hai đứa muốn gì nào?

Giọng nói của bà không có vẻ gì là ngạc nhiên. Tôi cũng không thấy lạ. Bình thường họ vẫn bày ra trò chơi này mà.

– Là… hãy cho chúng cháu biết bà thích quà gì, đủ các dịp lễ trong năm.

Kỳ lạ, bà im lặng như đang nghĩ gì đó. Cậu con trai hơi ngạc nhiên, tôi có thể thấy nét mặt đó của cậu ta từ đây.

– Sou, bà không biết các dịp lễ trong năm là gì đâu. Cậu phải đưa ra ví dụ.

Cô bé con kéo áo cậu và giải thích. Như chợt nhận ra, cậu ồ lên: “Phải rồi.” và nhìn bà để xác nhận. Tôi thấy vạt áo bà hơi giật giật, có lẽ bà vừa gật đầu nhẹ.

– Ừm, ta không biết các ngày lễ của con người đâu. – Tôi nghe bà cười.

Cậu con trai có vẻ chấp nhận. Cậu ấy từ tốn.

– Vậy cháu sẽ đưa ra cho bà vài ví dụ về các ngày lễ. Rồi sau đó, bà hãy cho cháu biết trong ngày đó bà thích gì, được chứ?

– Được thôi, – Bà đồng ý – Nhưng cháu sẽ trả lời câu hỏi của ta trước. Ta hỏi trước, nhóc ạ.

Bà không hỏi mà đang khẳng định. Đó có lẽ là một lời đề nghị. Trong hoàn cảnh này thì cô nhóc hiếu thắng kia có thể sẽ phản đối. Nhưng tôi biết cậu ấy luôn nghe lời bà. Mà người quyết định cuối cùng luôn là cậu. Vì cậu là một trong ba người duy nhất trên thế giới mà cô ta nghe lời. Nhân tiện, một người nữa là “sư phụ” của họ, còn người cuối cùng tôi chưa từng gặp.

Đúng như tôi đoán, cậu con trai gật đầu nhẹ và nói.

– Vâng. Shiro, đưa bà xem đi.

Cô bé không hề lúng túng khi cô đưa bà cái hộp. Cô ta chưa bao giờ lúng túng, ngược lại, cậu ấy luôn lúng túng vì những tình huống bất ngờ.

– Nó đang động đậy?

Bà hỏi đầy ngạc nhiên. Điều đó làm tôi tò mò.

– À, sư phụ rất thích bươm bướm…

– Ừ? – Bà hỏi như vẻ dò đoán ý cậu con trai – Nên các cháu bắt một con bướm bỏ vào hộp?

– Nên chúng cháu quyết định tặng sư phụ một con bướm con.

Cô bé gái nói đầy hồ hởi, tôi nghĩ là cô ta tin chắc người gọi là “sư phụ” kia sẽ thích món quà. Tôi cũng muốn xem con bướm con. Tôi chỉ từng thấy một con bướm lớn trên họa tiết tấm rèm mà bà thêu, tôi chưa từng thấy một con bướm thật. Nên càng thắc mắc một con bướm con sẽ thế nào. Chắc chắn phải rất đẹp, vì nó là con của con bướm mà. Và dù thế nào nó cũng chắc chắn đẹp hơn lũ rắn rết cô ta thả lên người tôi.

– À ra thế.

Bà gật gù, tôi biết vì vạt áo bà đang gập lên gập xuống liên tiếp. Nhưng chợt, bà dừng lại.

– Đợi đã… Bướm con…à…

Advertisements

Read Full Post »

Không biết nó gọi là fiction hay fanfic thì hợp nữa. Fic viết cho char của mình trong game của box tiếng Pháp – Lune de Poudlard (một textgame lấy bối cảnh ngôi trường Hogwarts trong Harry Potter với char khác, tất nhiên) – Có đăng lên fb rồi nhưng vì muốn giữ làm kỷ niệm nên post luôn lên đây.

Bốn nhân vật xuất hiện trong fic (Laurier, Loraine, Glace, Perceneige – thường gọi là Percy) đều là của mình. Một số nhân vật khác được nhắc tới như Ichijou, Claus, giáo sư Josephine… là các char của player và GM trong game Lune de Poudlard. Vì mình toàn viết một lèo, nghĩ gì viết lấy ít chọn lọc câu từ nên rất cám ơn bạn Astraya đã beta giúp, chỉnh cho mình mấy chỗ diễn đạt lủng củng và lỗi type \ r /

—————-
Lựa chọn

Trellis-For-Grapes-300x225

– Chắc dì biết rồi. Con là phù thủy.

Laurier nói, một cách bình thản, ngay khi mở cửa bước vào phòng bếp, nơi dì Loraine cùng Percy đang ngồi quanh bàn ăn tròn nhỏ phủ màu trắng tinh tươm của một gia đình ba người. Cái bàn ăn hay cả phòng bếp vẫn chẳng thay đổi gì từ khi cậu rời nhà đến trường. Và cảnh tượng cũng vẫn thế, như mọi ngày, em gái cậu đang cắt dở một miếng bánh flan thạch nho còn dì cậu đang pha trà. Bên cạnh bàn là một chai vang đỏ.Còn trên bếp, một cái nồi sôi sùng sục dậy lên mùi thơm của rượu vang và thịt được hầm nhừ quện vào nhau. Cậu biết đó là món thịt hầm ưa thích của cậu. Dì làm nó để chào mừng cậu trở về.

Nhưng dường như câu nói của cậu ngay khi bước vào đã làm cho cái không khí chào mừng ấy chẳng còn nữa.

Nghĩ lại, cậu tự thấy mình đúng là thằng ngu. Vắt óc suy nghĩ khi ngồi trên tàu để tìm cách giải thích với dì. Có nên từ tốn thôi, đi vào đề lòng vòng một chút để dì dễ chấp nhận. Và nhớ đừng quên mấy câu đỡ lời trước. Cậu về đây nhằm mục đích thuyết phục dì chứ không phải để báo tin rụp một cái như vậy. Vì dì đã biết hết rồi. Dì đã biết chuyện cậu nói dối dì, đó chính là lý do cậu phải lên tàu tốc hành về nhà ngay lập tức, không cần biết chuyện gì sẽ xảy ra. Nhưng cuối cùng kết quả lại như thế này đây. Dù là một kẻ quá kém giao tiếp thì vẫn phải hiểu được đôi điều, nhưng cậu vẫn chẳng thể hiểu nổi tại sao cậu lại làm thế.

– Kiểu nói chuyện vừa rồi của con làm ta nhớ tới một kẻ mà ta không hề muốn nhớ tới chút nào.

Dì Loraine, vẫn nét mặt điềm đạm phủ dưới mái tóc đỏ như màu rượu mận của dì, đang từ tốn rót sữa vào bình trà. Dáng vẻ đó làm Laurier nhớ, từ khi cậu còn nhỏ tới tận khi học hết cấp hai, ngày nào cũng thế, mỗi khi cậu từ trường về, cậu sẽ đẩy cánh cửa này ra và chào dì bằng những câu như : “Dì Loraine, hôm nay, lúc đi học về…” hay “Mai con xuống thị trấn được không dì ?”…, những lúc như thế, đầu tiên, ánh mắt xanh lá đậm hiền từ sẽ quay qua nhìn cậu và mỉm cười và trả lời hay nhận xét bằng một câu nào đó đơn giản thôi, nhưng chứa đầy tình yêu thương. Có điều, lần này, khi nói ra câu nói kia, dì vẫn đang chú tâm vào công việc của mình, không hề quay qua nhìn cậu. Laurier có thể dễ dàng nhận ra điều đó, và cậu cũng dễ dàng nhận ra… dì đang nói về ai. Cậu cười, nhưng đôi mắt màu vàng phủ một lớp màn không phù hợp chút nào với vẻ mặt đó.

– Rồi sao? Nếu con muốn kể là con nhận được thư mời từ một cái trường đào tạo phù thủy nào đó và quyết định tới đó học mà thấy rằng không cần xin phép dì con thì phần đó cho qua đi. Ta đã nghe từ Percy rồi.

Laurier quay nhìn cô em gái. Sự lo lắng thể hiện rõ ràng trong đôi mắt to, xanh như màu biển của con bé. Cậu mỉm cười với Percy để con bé hiểu điều cậu muốn nói : “Đừng lo, không phải lỗi tại em.” Chỉ là tai nạn, khi dì phát hiện ra con cú đưa lá thư của cậu gửi cho em. Cậu cũng biết, sẽ không thể giấu dì mãi được. Chỉ không ngờ lại nhanh đến thế. Khẽ cúi xuống, rồi lại ngẩng lên, ánh mắt cậu đanh lại, cậu nhìn thẳng vào người phụ nữ vẫn đang nhìn ly trà mà không hề chú ý đến cậu.

– Con… – cậu ngập ngừng nuốt lấy từng lời – Con chỉ muốn xin lỗi vì đã giấu dì. Nhưng dì biết đấy…

“Nếu con nói cho dì biết trước chắc chắn dì sẽ không cho con đi mà, phải không?” Cái lý do mà cậu chẳng thể nói ra nổi. Với một đứa trẻ cứng đầu cảm thấy những tiểu tiết cần bỏ qua thì bỏ đi như Laurier, cậu tin chắc vào điều đó, nên cậu chẳng muốn hỏi lại dì nữa. Thành thử, cuối cùng, đứa trẻ đó lại kết thúc bằng mục đích chính của nó, dù nó biết có thể sẽ khiến người nó yêu quý và kính trọng nhất trở nên vô cùng tức giận:

– Con chỉ muốn tìm ra sự thật về cha con.

Đúng như suy nghĩ của cậu, cuối cùng dì Loraine cũng dừng công việc nguấy ly trà lại. Ngay lập tức, dì đứng dậy, quay nhìn cậu bằng vẻ mặt kinh ngạc như không thể tin được:

– Con…

Laurier vẫn nhìn dì với vẻ mặt không cảm xúc. Thật tồi tệ cho một kẻ không có khả năng làm hài lòng người khác hay chẳng có nhiều biểu hiện cảm xúc như cậu, đáng lẽ cậu nên nói câu gì đó để dì nguôi giận. Cậu biết dì đang tức giận lắm. Chắc chắn, làm sao dì có thể không tức giận được…

………………………

Có một câu chuyện Laurier đã được biết. Tất nhiên, nó không phải là một câu chuyện hoàn chỉnh cậu được nghe từ một người. Mỗi người cho cậu vài chi tiết, và khi cậu cóp nhặt chúng, ghép lại, cậu được câu chuyện này.

Đó là lý do tại sao dì Loraine lại ghét phù thủy tới thế. Vì đã dì từng yêu một phù thủy. Một lý do khó tin, nhưng đó là sự thật. Câu chuyện bắt đầu từ khi dì còn là một cô gái xinh đẹp, dịu dàng và tin tưởng vào tình yêu. Loraine đã kết hôn với người đó và có tới hai đứa con, một gái, một trai, họ đã sống hạnh phúc. Nhưng đời không giống như cổ tích, mà không, có lẽ vì cổ tích cũng phản ánh thực tại nên chúng mới có một vẻ ngoài hào nhoáng nhưng ẩn bên trong đó là một sự thật kinh khủng. Câu chuyện hạnh phúc tưởng như vĩnh viễn đó lại trở thành lý do để người phụ nữ hiền hòa, dịu dàng ấy căm hận phù thủy hơn bất cứ thứ gì trên đời. Gia đình dì vẫn sống hạnh phúc như thế cho tới năm con gái lớn của dì lên sáu. Đột nhiên, cô bé mất tích không rõ lý do khi đang chơi ngoài vườn. Người mẹ đã rơi vào đau khổ tột cùng và cố gắng bảo vệ đứa trẻ còn lại. Nhưng rồi, một năm sau, nó cũng biến mất chính tại nơi đó. Sau đó, cuộc đời Loraine tưởng như đã chết rồi nếu không có người chồng vô cùng yêu thương ở bên chăm sóc và khuyên bảo dì. Nhưng rồi… đến một ngày… dì tìm thấy những chiếc sọ trong cái vạc dưới tầng hầm, nơi chồng dì nói đó là chỗ làm việc của anh ta và bảo dì đừng bao giờ bước vào, sẽ không tốt cho sức khỏe của dì. Và chiếc nơ của cô bé gái…cất kỹ trong chiếc hộp cạnh đó… Kẻ kia đã bị bắt đem tới Azkaban để trả giá cho tội lỗi của hắn, sau lời hắn nói: “Những đứa trẻ không mang dòng máu phù thủy chỉ là bỏ đi”. Nhưng với người phụ nữ, thế đã là quá đủ, dì sẽ phát điên, phát điên mất. Phải sống một cuộc sống thế nào khi mà nó chẳng còn mang bất cứ ý nghĩa nào nữa. May thay, nhờ người chị gái dịu dàng, tốt bụng, một bác sĩ tâm lý, đã giúp dì có thể tiếp tục sống một cách bình thản đến kỳ lạ cái cuộc sống không còn ý nghĩa này.

Từ đó, dì luôn cố gắng hết sức để không phải tiếp xúc với phù thủy. Một lý do mà dì chẳng bao giờ tới nhà chị gái chơi. Tại sao? Vì chị ấy có một người chồng là phù thủy với 2 đứa con, một trai, một gái. Dù vậy, dì vẫn thường xuyên tới phòng khám gặp chị mình, để chắc chắn chị ấy ổn. Dì không muốn để chị ấy rơi vào hoàn cảnh giống như dì. Vì Loraine có thể nhìn thấy trong mắt người chị gái ấy, tình yêu thương và tin tưởng người đàn ông kia hết mực. Và dì biết, cái gì phải đến cũng đến. Năm mà đứa con gái mới sinh của họ đã được chắc chắn là á phù thủy. Năm mà đứa con trai năm tuổi của họ không thể tự cứu mình khỏi đám cháy khi bị mấy kẻ cuồng tín bắt cóc đem thiêu. Người đàn ông đó đã biến mất. Dì biết điều này sẽ xảy ra. Biết rằng kẻ đó sẽ bỏ lại chị gái dì và hai đứa trẻ khi biết chúng không phải phù thủy. Nhưng, tại sao ? Tại sao chị ấy vẫn yêu thương và tin tưởng hắn đến thế ?

…………

“Chắc chắn có nguyên do gì đó”

“Chị thấy rồi mà. Nguyên do là hắn thấy hai đứa nhỏ không phải là phù thủy và không thể chấp nhận được, thế thôi.”

“Anh ấy không phải người như thế đâu, Loraine”

Loraine nhớ như in nụ cười của người chị, nụ cười buồn nhưng đầy tin tưởng, tới tận khi chị chết vì căn bệnh hiểm nghèo vào lễ Halloween năm đó.

“Từ nay, sinh nhật của con là ngày 31 tháng 10. Hãy nhớ cho kỹ, đó là ngày kẻ từng được gọi là cha con rời bỏ mẹ con và các con, đó là ngày mẹ con mất, đó là ngày đáng nguyền rủa nhất trên đời này. Con không bao giờ được quên.”

Cứ thế, Loraine khắc sâu vào ký ức của một đứa trẻ bảy tuổi về ngày sinh nhật nó, ngày lễ kinh khủng nhất trên đời này, cũng giống như mong muốn khắc sâu niềm căm hận của cô đối với phù thủy vào thằng bé.

………..

Đôi khi, Laurier tự hỏi. Tại sao lại là cậu? Tại sao Percy không bao giờ bị nhồi vào đầu mấy thứ đó? Tại sao chỉ có mình cậu? Cậu đã hoàn toàn không hiểu được. Nhưng trong giây phút này, khi đứng đối mặt với dì Loraine, đột nhiên, cậu đã hoàn toàn hiểu ra…

– Dì biết con là phù thủy lâu rồi phải không?

Thay vì nói lời để người dì đang tức giận của cậu nguôi dận, Laurier đã chọn một câu hỏi có thể làm dì càng giận hơn. Nhưng không, trái với tưởng tượng của cậu, dì Loraine không tỏ ra bực tức. Dì cúi xuống, để mái tóc rũ che mất khuôn mặt, nhưng Laurier vẫn ớn lạnh khi nhìn thấy nụ cười lộ ra từ khóe môi dì. Dì không trả lời mà chỉ hỏi lại Laurier với một giọng đều đều:

– Con chọn ta hay chọn hắn?

Dì không cần giải thích hay thanh minh gì hết. Vì dì tự tin rằng dù thế nào cuối cùng thằng bé vẫn sẽ chọn dì. Thay vì người cha nó chẳng nhớ nổi mặt, thay vì cái thế giới phù thủy nó mới bước vào chưa đầy một tháng, nó sẽ chọn gia đình nó, em gái nó và người dì đã nuối nấng nó tám năm nay thôi.

Và dì đã đúng.

……

Những ngày sau đó, Laurier tiếp tục cuộc sống như thể cậu chưa biết mình là phù thủy, không, là như thể cậu chẳng phải là phù thủy nào cả. Quên hết mọi chuyện về cái thế giới kia và sống như một người bình thường. Hay ít nhất, sống như lúc trước, khi cậu vẫn nghĩ cậu là một á phù thủy. Và dì Loraine cũng đối xử với cậu như chưa có gì xảy ra. Nhưng cậu vẫn khóa cái rương cẩn thận và giấu chiếc chìa khóa đi. Cậu không muốn bản thân lôi nó ra. Nhưng lại càng không muốn dì Loraine sẽ tìm được cách mở chiếc rương và bẻ gẫy cây đũa dẻ gai của cậu, thứ duy nhất cậu mang theo khi vội vàng trở về từ trường.

Vẫn thế, hàng ngày cậu giúp dì chăm sóc nho. Rồi đi quanh làng, vào thị trấn xem có gì cần làm. Dì Loraine nói năm sau cậu có thể thi lại vào một ngôi trường danh tiếng khác, theo học và trở thành bác sĩ như mẹ cậu. Cậu hiểu điều đó. Dì luôn nói, trừ đôi mắt màu vàng đáng nguyền rủa của ba thì cậu rất giống mẹ. Có lẽ điều đó an ủi dì, khi sau này cậu có thể làm một nghề nào đó giống mẹ cậu.

Cuộc sống rồi sẽ mãi trôi qua bình yên như thế. Cậu chỉ cần sống như trước kia, quên đi ngôi trường đó. Và cái sự thực cậu là phù thủy. Quên đi những băn khoăn về người cha đã bỏ đi. Cứ để tấm màn bí ẩn phủ lấy cuộc đời cậu.

Thế nhưng, thứ gì đó trong Laurier vẫn khiến cậu cảm thấy không đúng. Mỗi khi cậu chạm vào những dây leo của cây nho, cậu tự hỏi liệu chúng có thay đổi hình dạng. Khi cậu ngồi nhìn lò sưởi cháy lách tách, cậu tự hỏi có thể bước vào đó và thử bùa kháng lửa . Và cứ mỗi tối, khi cậu ngồi trên chiếc giường trong phòng trên tầng hai, nhìn ra cửa sổ, cậu nhớ rằng ngôi trường ở hướng đó. Và cậu nhớ tới câu hỏi mà cậu mãi thắc mắc nhưng không còn cơ hội nào để đi tìm lời giải đáp nữa.

Cậu tự hỏi… liệu cậu sẽ sống mãi như thế này ? Không thể quên được những gì mình muốn quên. Nhưng cũng chẳng thể chạm tới chúng.

Không, làm sao có thể quên được. Khi mà trong thâm tâm, ta không thực sự muốn quên.

Bữa tối hôm đó, tráng miệng bằng một miếng bánh với mứt dâu. Đột nhiên nó khiến Laurier nhớ tới bữa tiệc sinh nhật đầu tiên của cậu và căn phòng có hai chiếc giường trên cái tháp cao của nhà Ravenclaw. Cậu chợt nhớ có lẽ bây giờ mọi người vừa tan lớp biến hình của cô Josephine. Claus và Ichijou chắc sẽ lại đạp nhau cho tới khi cả hai cùng lăn xuống đất. Không biết hai người đó có giúp cậu chăm sóc con Glace không. Lúc về cậu vội quá nên không thể đem nó theo cùng. Mà giờ lại tốt. Ở lại đó nó sẽ được chăm sóc tốt hơn ở đây.

Kết thúc bữa ăn sớm, xoa đầu Percy, cậu gật đầu đồng ý khi con bé nói cuối tuần muốn anh trai đưa xuống thị trấn mua sách. Nói với dì cậu muốn đi dạo buổi tối một lát khi đứng ở ngưỡng cửa phòng ăn, dì Loraine gật đầu đơn giản khi vẫn đang gọt một trái táo, và cậu bước ngang qua phòng khách, đi về phía cửa chính, mở nó, tính đi ra ngoài hít thở khí trời một lát mà không biết một vị khách bất ngờ đang đợi cậu bên ngoài.

Glace đang đứng đó, nhìn cậu từ trong bóng tối của màn đêm. Đôi mắt xanh lạnh như băng của nó vẫn đang nhìn cậu, rất rõ. Đó là thứ Laurier nhìn thấy đầu tiên khi cậu vừa mở cửa bước ra.

– Glace, sao mày tới được đây ?

Sự ngạc nhiên không dừng lại ở sự xuất hiện của con chó, cậu ngạc nhiên hơn khi nhận ra nó đang tiến về phía cậu, và mỗi bước đi, hình dạng nó lại thay đổi, khi đứng ngay trước mặt cậu, đó không còn là con chó lông màu đen bạc nữa, mà đã trở thành một cô bé trạc tuổi cậu. với mái tóc xanh đen và bộ váy liền trùng màu với mái tóc. Chỉ có một thứ không đổi : đôi mắt màu xanh lạnh như băng.

– Chào con, Laurier, từ lần đầu tiên gặp ta đã muốn nói câu này : lâu rồi không gặp con, con lớn thật rồi đấy.

Cô bé cất tiếng nói bằng một giọng nữ trung. Và có vẻ đọc được thắc mắc của cậu, cô tiếp lời :

– Chắc con không nhận ra ta đâu vì lần cuối ta đến thăm con mới ba tuổi mà. Vả lại, lúc đó ta cũng không giống bây giờ – Cô cười, ánh mắt xanh kia như đang giữ một bí ẩn gì đó không muốn nói ra – Ta là cô của con, em gái của cha con. Grace Eisfluss. Nhưng vì nhiều lý do, ta phải bỏ cái tên đó rồi nên con hãy cứ gọi ta là Glace như con vẫn gọi đi.

Laurier ngạc nhiên nhớ ra cái tên đó. Tờ giấy cho phép cậu vào làng chơi, ai đó đã ký và cậu không hề biết. Cậu chỉ nhận ra cái họ ấy. Nhanh chóng đưa mắt nhìn quanh, Glace tiến tới nắm lấy tay cậu khi Laurier vẫn còn chưa hết bàng hoàng :

– Chúng ta không có thời gian đâu. Con cần trở lại trường ngay. Tàu lửa về trường chỉ chạy vào cuối tuần thôi. Trên đường về ta sẽ giải thích với con sau.

Laurier ngập ngừng với vẻ nửa ngạc nhiên nửa kỳ lạ. Glace có vẻ đã nhận ra sự ngập ngừng đó…

– Con muốn gặp cha mà, phải không ?

Cô nhìn thẳng vào mắt Laurier bằng đôi mắt màu băng, nó xoáy sâu vào cậu, như đang đọc được điều mong muốn đã cất sâu trong lòng cậu, như chiếc đũa bị cất sâu dưới cái rương. Điều đó làm Laurier bối rối, nhưng thêm vào đó, một thứ cảm xúc gì đó giống như động lực đang thôi thúc cậu lựa chọn hướng tiến theo cô thay vì quay lại cánh cửa phía sau lưng cậu. Có vẻ như nhận thấy mình sắp chiến thắng, Glace rút chiếc đũa trong túi, đưa ra ngay trước mặt cậu. Cô luôn biết cách để nắm được phần thắng. Nó thực sự có hiệu quả, Laurier tiến về phía cô như bị thôi miên khi cậu nhận ra cây đũa đó, cây đũa đáng ra đang nằm dưới đáy chiếc rương đặt trong phòng cậu. Và khi ngón tay đầu tiên của Laurier chạm vào cây đũa, mọi sự do dự của cậu tan biến, chỉ còn lại cảm giác thân thuộc đến kỳ lạ lưu trên đầu ngón tay. Laurier cầm chiếc đũa trên tay trong khi ánh mắt cậu không nhìn nó mà đang nhìn vào một điểm vô định, giống như đang cảm nhận cây đũa, không phải bằng mắt, mà bằng chính những ngón tay này. Chính là nó, những ngón tay cậu nhớ thứ này biết bao. Thứ mà cậu đã luôn mang theo từ khi rời khỏi tiệm đũa phép ở Hẻm Xéo. Thật kỳ lạ, dù trong bóng tối cậu vẫn luôn nhìn rõ cây đũa, nó giống như một thứ luôn nhắc cho cậu rằng : cậu là phù thủy, và cậu còn việc phải làm.

– Trả lại cái đũa cho cô ta và vào nhà ngay, Laurier.

Giọng nói đều đều làm Laurier giật mình. Cậu quay lại phía ngôi nhà, cánh cửa mở, ở thềm cửa, dì Loraine đang đứng đó với vẻ mặt không biểu lộ một cảm xúc gì. Nhưng cậu nhìn thấy nó, sự cảnh báo trong mắt dì. Đằng sau lưng dì, Percy đang cố nhìn ra ngoài. Cậu cúi xuống, mỉm cười buồn. Không khí trở nên im lặng như thể chẳng có ai ở đó cả. Có thể nghe rõ tiếng lũ quạ kêu ở cánh đồng bên kia. Cuối cùng Laurier cũng ngẩng lên, dù vẫn giữ ánh mắt và nụ cười buồn không che giấu, cậu đã nhìn thẳng vào mắt dì Loraine.

– Con chưa từng nhận ra từ khi còn nhỏ cho tới lúc này, con vẫn luôn sống trong nỗi băn khoăn của chính mình. Con luôn tự hỏi có thật cha đã bỏ tụi con chỉ vì tụi con không phải là phù thủy ? Vậy tại sao mẹ vẫn tin tưởng cha tới vậy ? Con luôn luôn muốn hỏi cha điều đó. Nhưng chẳng thể. Bởi vậy, con yên lòng sống cuộc sống bị che phủ bởi bức màn đen này, tự cho rằng chỉ cần có dì và Percy là đủ. Không hiểu gì cũng chẳng sao.

Vô thức, cậu giữ chặt chiếc đũa trong tay như thể sẽ không bao giờ buông nó ra nữa.

– Nhưng khi con được trao cho cơ hội để tìm lời giải cho những thắc mắc của mình, thì con không thể ngồi im được nữa. Con xin lỗi… Con chỉ… không muốn sống mãi dưới một bức màn…

– Ta hiểu rồi. – Dì Loraine nói với khuôn mặt bình thản, trong khoẳng khắc, mắt Laurier đã sáng lên. Và sau đó, nó mở to hơn nữa, nhưng lần này, không phải vì ánh sáng – Nếu con thực sự muốn thế thì đừng bao giờ trở về đây nữa.

Laurier nhìn dì, đáng lẽ cậu phải khóc, đáng lẽ ánh mắt cậu phải lộ một vẻ kinh hoàng. Nhưng chẳng hiểu sao cậu vẫn đứng đó, không biểu lộ một cảm xúc gì, trừ đôi mắt từ từ nhắm lại, bình thản đến kỳ lạ. Từ cái ngày mà dì đưa bàn tay cho Laurier, kéo cậu đứng dậy, cậu đã hứa sẽ không bao giờ phản bội dì, không bao giờ làm trái ý dì. Cậu đã từng là một người bình thường, một á phù thủy. Bây giờ cậu có thể sống tiếp cuộc sống đó. Bây giờ, cậu chỉ cần tiếp tục quăng cây đũa đi và trở về bên dì là đủ.

Laurier cúi đầu…

– Con xin lỗi…

Và vì cậu nhắm mắt lại, cậu không thể nhận ra vẻ mặt của dì Loraine, một vẻ mặt ngạc nhiên phảng phất sự đau đớn. Dì không ngờ thằng bé lại chọn kẻ kia thay vì dì ư ? Không, dì biết chứ. Dì đã biết trước sẽ có ngày này. Cho nên dì mới đau đớn đến thế. Ai bảo nó giống Lowence đến thế. Đằng sau lưng dì, Percy bật khóc. Laurier ngẩng đầu lên, không mở mắt ra, cũng không dỗ con bé. Cậu biết vì sao em cậu khóc.

“Vì anh không khóc được, nên em sẽ khóc thay anh.”

Và cậu cứ đứng đó im lặng với bộ dạng như vậy. Cho tới khi cậu nghe tiếng dì Loraine kêu Percy đi vào nhà. Tiếng Percy gọi anh trai trong tiếng khóc. Tiếng động mạnh khi cánh cửa đóng lại. Và mọi thứ im bặt.

– Ta đi chứ ?

Tiếng nói nhẹ nhàng của Glace như đánh thức cậu. Cậu mở mắt ra, quay lại phía cô và và nhận ra nỗi buồn trong đôi mắt đó. Glace không đôi co với dì Loraine. Cậu nghĩ có lẽ hai người đã từng gặp nhau. Nhưng cái đó có lẽ cậu sẽ hỏi sau. Giờ là lúc lên đường. Lại nụ cười buồn trên gương mặt, cậu gật đầu thay cho câu trả lời. Glace lặng lẽ bước đi và cậu bước theo cô. Cho tới khi bước tới gần nơi có thể gọi là cánh cổng nhà, thực ra nó chỉ là một dàn nho quấn quanh hai cái cột tạo thành lối đi, cậu dừng lại, quay về phía ngôi nhà. Lần đầu tiên trong đời, Laurier hét lớn bằng tất cả sức của mình.

– Percy, đừng lo, anh sẽ quay về. Dì, sau khi tìm được cha, hỏi ông ấy mọi chuyện, con sẽ trở lại đây và xin dì tha lỗi một lần nữa. Cho dù dì có đuổi con đi, hãy cho con một cơ hội nữa!

Đó là những lời cuối cùng của Laurier Lièvremont trước khi trở thành một đứa trẻ vô gia cư.

Cậu chạm vào những dây nho bên cánh cổng để tạm biệt chúng. Nhìn ngôi nhà vẫn sáng đèn lần cuối. Giờ đây, chỉ còn Hogwarts là nơi cho cậu cư ngụ, cho tới khi cậu ra khỏi trường và bắt đầu cuộc hành trình đi tìm cha. Cậu tự hỏi nếu rồi cậu chẳng thể tìm được ông ? Hay nếu lúc cậu trở về dì Loraine vẫn chưa tha thứ cho cậu ? Hay biết đâu cậu phạm phải tội lỗi gì và bị đuổi học giữa chừng ? Viễn cảnh đen tối thật nhiều. Còn phần trăm ánh sáng lại quá ít. Tương lai luôn là thứ khiến con người ta lo sợ. Nhưng giờ thì cậu đã đứng trên con đường này và chẳng thể quay lại được nữa rồi. Cứ đợi xem nó đưa cậu tới đâu vậy. Tương lai chẳng thể biết trước. Cái gì đến sẽ đến. Điều quan trọng bây giờ là bắt kịp chuyến tàu tốc hành về Hogwarts.

Read Full Post »